左ハンドル車を運転するコツ・注意点

左ハンドル車を運転するコツ・注意点

国内では使いづらい左ハンドル車を運転するコツや注意点は

近年では輸入車にも右ハンドルの設定があり、左ハンドルを選ぶ人は減っているようだ。しかし未だに少量輸入車のほとんどは左ハンドルしか選べなかったり、中古車市場にはまだまだ数多くの左ハンドル車が売られている。

右側通行の国内で左ハンドルを運転するのは使いづらい上に、時として危険な場面に遭遇してしまうこともある。ここでは左ハンドル車を運転するコツや注意点を考えてみよう。

見切りの悪い左ハンドル車は死角に注意

右側通行で左ハンドル車を運転するときに困るのが『右側の死角』である。特に問題となるのが交差点の右折時に発生する死角が対向車の確認を妨げてしまう点。対向車線に右折待ち車両がいようものなら、なかなか対向する直進車の確認ができず右折のタイミングを逃したり焦りの原因になってしまう。

右折だけでなく追い越しや車線変更時にも死角の問題が付いて回る。例えば路肩の駐車車両を追い抜く場面では、右ハンドル車ならほんの少し右側に車を寄せることで前方確認ができるが、左ハンドル車だと車幅の大半を対向車線にはみ出させないと前方の確認ができない。このため右ハンドル車なら何でもない追い抜き行為も、左ハンドル車ではかなり危険な行為となってしまうのだ。

右側通行で見切りの悪い左ハンドル車を運転するのは死角に注意する必要があり、決して焦ったり、『だろう運転』で予測で行動することなく慎重に運転してほしい。左ハンドル車には、右ハンドル車より多くの死角を抱えていることを理解しながら安全運転することが、事故を未然に防ぐポイントなのだ。

左ハンドル車には困ることや不便なことがある

右ハンドル車を基準に作られている日本の道路事情で左ハンドル車に乗っていると、困ったり不便なことが結構あったりする。

  • 高速道路やコインパーキング、ショッピングセンター駐車場などの料金所
  • ETC対応の料金所なら問題は起きないが、困るのが右ハンドルにしか対応していない有料道路などの料金所。これは駐車場でも起きる問題で、発券機に寄せられなかったり、右側面やホイールを擦ってしまうなどなかなか苦労させられる場面だ。こんなときには無理をせずに、車から降りて対応する方法が一番確実だと知っておこう。

  • 同乗者が助手席から降りるときは要注意
  • 左ハンドル車は助手席が右側になるので、同乗者がいるときには乗降時に気を付ける必要がある。特に路肩へ駐車したときに同乗者が降りる際には、運転者が注意を促さないと走行中の他車にドアをぶつけてしまうことがあるので要注意である。なお、左ハンドル車の助手席に座る同乗者には、常に対向車との衝突の恐怖があることを知っておくべきである。

  • 操作系が左右反対になる
  • 左ハンドル車はウィンカーとワイパーのスイッチが左右反対になる。また、右ハンドル車では左手で操作していたシフトレバーやハンドブレーキ、エアコンのスイッチなどが右手での操作になる。特にMT車の場合には変速操作に違和感を覚えるので慣れるまでは慎重に操作しよう。

日本において左ハンドル車を選ぶことは、死角による扱いにくさや助手席の安全性について理解と覚悟が必要である。もし自信がないのなら無理して左ハンドルを選ばずに、右ハンドル車に乗ることを強くおすすめしたい。

この記事を書いた著者:「こだわりの車好き:naoto」

見栄やステータスを重視して左ハンドル車を選ぶ人がいるが、生半可な考えと運転技術では危険度が増すだけなので安易に左ハンドルを選択することは止めていただきたい。それにこれだけ輸入車の右ハンドルが増加した昨今では、左ハンドルをわざわざ選ぶ必要性がないことを知っておくべきだと思う。

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