国内でも運用開始されたラウンドアバウトとは【環状交差点・メリット・デメリット】

ラウンドアバウトの特徴は信号を必要としないこと

2014年9月から国内でも運用を開始した『ラウンドアバウト』をご存知だろうか?環状交差点とも言われ信号がないことが特徴で、今後は増加することが予想されている。しかし通過方法を理解していないと迷ってしまったり事故を起こす可能性があるので、ラウンドアバウトについてしっかり学んでおこう。

国内でも運用開始されたラウンドアバウトとは【環状交差点・メリット・デメリット】
出典:http://www.dailymail.co.uk/news/index.html

ラウンドアバウトとは

ヨーロッパを発祥とする交差点形式のひとつで、パリの凱旋門前などが有名なので見たことがある人も多いと思う。日本ではロータリー形の交差点や円形の交差点が存在していたが、ラウンドアバウトは2014年9月施行の道路交通法改正により環状交差点として法律的に整備された。

通常の交差点は二本の道路が直角に交わり、それぞれの流れを信号によって制御している。しかしラウンドアバウトには基本的に信号がなく、中心にある円(通行不可部分)の周りを一方方向に回転することで進行方向を変更する。

信号がないのでいつでも環状部分に進入でき、行きたい方向に抜けられるのが特徴だ(ただし一部のラウンドアバウトでは進入時に一時停止する必要があるので注意しよう)。

ラウンドアバウトのメリット・デメリット

信号が不要で事故の減少が期待されるラウンドアバウトだ、が国内では開始されたばかりの交差点形式なのでまだまだ課題があるようだ。

ラウンドアバウトのメリット

事故の減少が期待される

ラウンドアバウト内は一方通行なので全ての車が同じ方向に進むために、通常の交差点で発生しやすい右折時の衝突事故などが起きにくくなる。また信号がないのでドライバーが慎重になり、通過速度が低下することで重大事故が発生しにくくなることが期待されている。

信号不要で低コスト化を実現

ラウンドアバウトには基本的に信号が不要なので設置費用や維持費、電気代が掛からずコストの削減に繋がる。その他にも停電時でも信号が元々ないために、いつもと変わらない交通制御が可能になる。

ラウンドアバウトのデメリット

渋滞の原因になる可能性がある

ラウンドアバウト内では自然と速度低下が起こるために、交通量が多い場所ではラウンドアバウトが渋滞の原因になることが予想される。

迷う原因になる

右折する場合には、左にハンドルを切ってラウンドアバウトに進入~右にハンドルを切って環状部分を通過~『左』にウィンカーを出しながら左折でラウンドアバウトを脱出することになり、慣れるまでは違和感だらけになり相当迷う可能性がある。

特に慣れていない土地でのラウンドアバウト通行では高い確率で迷ってしまうだろう。

歩行者の横断が困難

ラウンドアバウトの直前の横断歩道では、歩行者が横断しにくくなることが問題となる。歩道の設置も含めて歩行者が通る場所の確保も問題となる。

ラウンドアバウトの正しい通過方法とは

国内でも運用開始されたラウンドアバウトとは【環状交差点・メリット・デメリット】
出典:https://wikimedia.org.uk

ラウンドアバウトはまだまだ一般的でないので、通過するときには戸惑ってしまうだろう。そこでまずは正しいラウンドアバウトの通過方法を知っておこう。

ラウンドアバウトに近づいたら減速し、左側に寄りながら徐行で進入する。このとき既に環状部分を走行している車が右側から来たらその車に優先権があるので先に行かせよう。ラウンドアバウトの環状部分は時計回り(右回り)が基本だ。

自分が行きたい方向が近づいて来たら左にウィンカーを出し、左折でラウンドアバウトを脱出する。このときに横断歩道にいる歩行者に注意して、歩行者がいる場合は先に行かせてからラウンドアバウトを出るようにしよう。

将来的には交通量の多くない地方の交差点などからラウンドアバウトに切り替わる可能性があるので、今のうちからラウンドアバウトに対する理解を深めておきスムーズな通行を実現するようにしておこう。

この記事を書いた著者:「こだわりの車好き:naoto」

合理的で低コスト運用が可能なラウンドアバウトだが、通常の交差点の感覚で環状部分の手前で右折を開始すると正面衝突してしまうなど、ドライバーに通過方法の理解を求められる交差点形式であることは間違いないようだ。目の前にラウンドアバウトが現れたときにはパニックにならず冷静に対処してほしい。

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