下り坂ではブレーキの踏み過ぎ・酷使に注意【フェード・ベーパーロック】

長い下り坂でブレーキを踏み続けていると効かなくなる

山道などの下り坂で延々とブレーキランプが点灯している車を見かけることがあると思う。しかしフットブレーキばかり踏んでいると、過熱によりブレーキが効かなくなることは自動車学校で習ったはずだ。観光バスがブレーキを酷使した結果、制御不能となった事故が記憶に新しいが、大事故に繋がる可能性もあるブレーキトラブルについて復習してみよう。

下り坂ではブレーキの踏み過ぎ・酷使に注意【フェード・ベーパーロック】

ブレーキ自体が過熱して効かなくなるのがフェード現象

ブレーキはそもそも回転エネルギーを熱エネルギーに変換させることで効きが得られる構造となっているが、下り坂などでフットブレーキを酷使するとブレーキパッドやシュー、ライニングといった摩擦材とブレーキディスク、ドラムといった回転体の温度が上昇し過ぎてしまう。

ブレーキパッドなどの摩擦材には許容温度があるが、その温度を超えてしまうと摩擦係数が急激に下がり制動力(ブレーキの効き)が一気に低下してしまう。こうなるとどんなに強くブレーキペダルを踏んでも車は止まらなくなり、この状態のことをフェード現象と呼んでいる。

ブレーキフルードが沸騰して効かなくなるのがベーパーロック現象

フェード現象が起きたときに知識があれば極力ブレーキを冷やすことに専念するだろうが、知識がなかったりパニックになると更にフットブレーキを踏み込んでしまうだろう。

すると過熱し過ぎたブレーキの熱がブレーキフルードを沸騰させてしまい気泡が発生、ブレーキペダルを踏んでも気泡だけが潰れるので全くと言ってもいいほどブレーキが効かなくなり、この状態のことをベーパーロック現象と呼んでいる。

※ブレーキフルードとはブレーキペダルの踏力をブレーキ本体に伝達し、ブレーキを作動させるためのオイル。現在の車のブレーキ装置のほとんどは油圧式となっているので、ベーパーロック現象が起きるとブレーキが効かなくなり重大な事故に繋がる。

フェード現象やベーパーロック現象の予防策や対策とは

フェード現象やベーパーロック現象が起きる原因は、フットブレーキの使い過ぎにより発生するので、長い下り坂などではエンジンブレーキを多用してフットブレーキの負担を減らすようにしよう。

MT車なら2~3速、AT車なら2レンジやLレンジに入れて速度を調整するようにすれば、フットブレーキを踏み続けなくても走ることができ、フェード現象やベーパーロック現象を防止することができる。

参考記事:エンジンブレーキを上手に使って安全運転【ハイブリッド車】

フットブレーキはダラダラと踏み続けないようにしよう。減速したらブレーキを戻してブレーキを冷やし、スピードが上がってきたらブレーキを踏むを繰り返せばブレーキを冷ましながら使うことができるので覚えておこう。

ブレーキフルードは時間が経つにつれ空気中の水分を吸収し、沸点が下がってしまう。2~3年に一度(車検毎)交換すれば安心だ。なお一度でもフェード現象やベーパーロック現象を起こしたブレーキフルードは、交換期間や走行距離に関係なく速やかに交換しよう。

走行中にフェード現象やベーパーロック現象が発生してしまったら

フットブレーキが効かなくなった、ブレーキペダルを踏んでもフワフワしている、などの現象が発生したらとにかく車を停止させることが先決になる。

MT車ならできるだけ低いギアに入れ、AT車でも最大限エンジンブレーキが強く効くシフト位置に入れて今の状態よりも速度が上がらないように対処し、サイドブレーキ(パーキングブレーキ)を『徐々に』引いて(踏んで)いき速度を落としていこう。

このときサイドブレーキを急激に掛けるとスリップするので、ゆっくりと徐々に掛けるのがコツだ。

それでも止めることができなければ緊急待避所に突っ込むかガードレールに車体を擦りつけて停止させることになるが、この場合にはとにかく安全を最優先して欲しい。もちろん車に傷を付けたくないなどと考えないことだ。

この記事を書いた著者:「こだわりの車好き:naoto」

雨天時に起きるハイドロプレーニング現象を知っていてもフェード現象やベーパーロック現象を知らないドライバーが多いようだ。ブレーキが効かない車は凶器そのもので危険極まりないものだが、運転方法や日頃の点検で防ぐことができるので軽視することなく安全運転に努めて欲しい。

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